来自 航天航空 2019-09-13 14:55 的文章
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天文学家提出新想法:地球大气层变成望远镜那

  趣味探索讯 宇宙是个大得无法形容的浩渺空间,而渺小我们目前还只能生活在一颗资源有限的星球上,探索太阳系之外太空只能依赖望远镜。如果天文学家想要探索更远外太空,那么望远镜就必须要有更大面积,然而当今世界上面积最大的单个射电望远镜就是我国贵州“中国天眼”,直径达500米。

  随着天文学的发展,地面单个射电望远镜已无法满足天文学家的所有需求。为了能看得更远更清晰,科学界当前做法是将多台射电望远镜连在一起,组成一个射电望远镜阵列,等于增加了望远镜的面积。今年4月10日,很多人观看了世界第一张黑洞真实照,一张模糊不清的照片。即便如此,这张照片也来之不易,由多个国家多台射电望远镜组成一个超大望远镜才拍到。

  然而,地面天文望远镜却无法跟射电望远镜那样,能连接在一起,所以地面天文望远镜放大倍数十分有限。如何才让天文望远镜看得更远呢?或许天文学家已经找到了,最近哥伦比亚大学天文学家大卫基平(David Kipping)提出一个脑洞大开构思:将地球大气层作为一个巨型天文望远镜。

  我们地球被一层厚达数百公里的致密大气层所包围,以外太空角度看,圆形地球大气层就是一个天然的巨型凸透镜,能将来自遥远天体的光线弯曲和聚集到一个点上。所以天文学家基平认为,只要在距离地球150万公里处放置一个大镜面,那么就能接收到比地面更多的光线,当然也就比地面望远镜看得更清楚。

  天文学家基平将地球大气层看成是一个巨型天文望远镜的镜头,并将其称为“地球视野”。他表示,如果使用“地球视野”来观测系外行星,说不定行星上的山脉或云状物都可以被看到。如果真是这样,那么这将有利于天文学家在外太空中寻找适宜星球,甚至是寻找外星生命。

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